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Príncipe Eugenio     >>

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El príncipe Eugenio Francisco de Saboya y Carignan, conocido como Prinz Eugen von Savoyen en alemán, nació en París en 1663 y murió en Viena en 1736, fue uno de los más brillantes generales de Austria.

Hijo del príncipe Eugenio Mauricio de Saboya y Carignan, general y gobernador de Luis XIV y de Olympia Mancini. Se crió en la corte de Luis XIV y estaba destinado a la carrera eclesiástica, pues siendo niño ya poseía dos abadías. No obstante el príncipe Eugenio se inclinaba más por la carrera militar y solicitó el mando de un batallón el que le fue negado por Luis XIV, argumentando que era enjuto y de corta estatura. Desairado en sus pretenciones, ofreció sus servicios al Emperador Leopoldo I de Austria, residente entonces en Passau, Baviera. El emperador Leopoldo I no accedió al mando solicitado pero lo nombró oficial. El joven teniente coronel se alistó en las tropas que fueron a socorrer Viena asediada por los turcos donde se desenvolvió sobresalientemente, por lo que en 1683 fue nombrado coronel de su propio regimiento de dragones. A partir de entonces fue ascendiendo en la escala militar hasta llegar a general de caballería en 1690 y mariscal de campo en 1693. En 1696 mandaba el ejército imperial en el norte de Italia y un año después dirigió la contraofensiva en Hungría contra los turcos, en la batalla de Zenta (1697) consiguió la victoria definitiva aniquilando al grueso del ejército otomano cuando cruzaba el río. Acto seguido conquistó Sarajevo, el sultán turco se vió obligado a firmar la paz de Carlowitz (1699) y, como consecuencia, la parte de Hungría ocupada por los turcos, Transilvania y Eslavonia pasaron a dominio austríaco. Posteriormente fue gobernador de los Países Bajos Austríacos, hasta que rota la paz con los turcos marchó contra ellos venciéndolos en Peterwardein (1716).

El príncipe Eugenio fue uno de los principales contribuyentes de la arquitectura barroca en Austria: mandó construír en Viena (1703) el Stadtpalais (“palacio de la ciudad”) según los planos del arq. Johann Bernhard Fischer von Erlach, en la calle Himmelpfortgasse (actualmente ministerio de finanzas). Mandó remodelar un palacio en Marchfeld (1726) y encargó al arq. Juan Lucas von Hildebrandt el diseño del palacio de Belvedere que se construyo en dos etapas (1714 – 1721). Además su notable colección de libros, llamada “Eugeniana”, está resguardada en el fastuoso salón de la Biblioteca Nacional de Austria. También estuvo relacionado con los filósofos de su época, como Leibniz, Montesquieu y Voltaire. El príncipe Eugenio murió de pulmonía en Viena (1736) mientras dormía, después de una noche jugando cartas con su vieja amiga, la condesa de Batthyany. Está enterrado en la capilla de honor de la catedral de San Esteban (Stephansdom) en Viena y tiene un monumento ecuestre en la Plaza de los Héroes (Heldenplatz). Las marinas de guerra de Austria, Italia y Alemania han nombrado varios navíos en su honor.

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